Nona Hendryx

Nona Hendryx

Con la misma fuerza que dos cantautoras políticas como Nina Simone y Joni Mitchell, Nona Hendryx aborda los problemas sociales, el amor y la política con un tono de voz ronco y sensual en algún lugar entre funk y el fondo de la estratósfera. La legendaria carrera de Hendryx abarca seis décadas de evolución sónica y estílistica. Sus seguidores la conocen como cofundadora del grupo femenino Patti LaBelle & the Bluebelles (con Sarah Dash, Cindy Birdsong y Patti LaBelle) conocidas como “the Sweethearts of the Apollo Theatre” e incluidas en el Salón de la Fama R&B en1999. En la década de 1970, el grupo se transformó en Rock & Funk Glam Diva's 'Labelle” con Lady Marmalade en el puesto n.o 1. Nona Hendryx surgió como la cantautora principal de las canciones socialmente conscientes y los mensajes reveladores del grupo. Si los fanáticos de Labelle se lamentaron de su fin, los de Nona Hendryx le dieron la bienvenida al surgimiento de una nueva diosa revolucionaria del new wave, art rock, embarcada en una imponente carrera como solista que abarcó ocho álbumes de estudio y contó con la participación de una impresionante lista de colaboradores (Prince, Peter Gabriel, Talking Heads, Laurie Anderson, Bono y Cameo), lo que la llevó a obtener los diez primeros lugares y una nominación al Grammy (Rock This House con Keith Richards de The Rolling Stones en la guitarra).

Si nos adelantamos rápidamente del siglo 20 al siglo 21 sin perder una nota (o ganar una libra) Nona Hendryx sigue siendo la reina de la transformación: escribió música para teatro (the Roundabout’s BLUE, escrito y dirigido por Charles R. Wright y protagonizado por Phylicia Rashad) y cine (Precious, la película de Lee Daniels nominada al Oscar en 2010); además de producir y colaborar en los trabajos de una nueva generación de artistas, ha escrito canciones con otros autores y apareció en el Mosaic Project de Lyne Carrington premiado con un Grammy junto con Esperanza Spalding, Cassandra Wilson, Diane  Reeves y Sheila E.  Ha sido una activista y defensora declarada de los derechos de las mujeres y la justicia social, política y penal.  Ha ayudado también a recaudar fondos y fomentar conciencia del VIH/SIDA desde el brote de la epidemia hasta el día de hoy. Nona soñaba con ser educadora por su maestra de inglés y mentora la Sra. Lottie Dinkins y trabajó con organizaciones educativas que apoyaban a las mujeres en prisión, en una escuela de Chicago fundada por Monica Haslip de Little Black Pearl, dio clases de arte escénico en la Clive Davis Recording Academy y en 2016 fundó su propia organización sin fines de lucro, SisterSMATR.org, para ayudar a las mujeres jóvenes de color a cerrar la brecha en ciencias, matemáticas, arte, tecnología y robótica.

Nona añadió a su carrera el haber sido también embajadora de arte en música en el Berklee College of Music en Boston. Trabajó en tres departamentos; Ensamble de Música, Teatro Musical y el departamento de Diseño y Producción Electrónica de Berklee con la guía de Michael Bierylo, director del EPD.  Hace poco colaboró con el Dr. Richard Boulanger y estudiantes de Berklee, y actualmente se encuentra desarrollando en conjunto con Hank Shocklee (Public Enemy) una presentación multidisciplinaria con las escuelas fusionadas de Berklee College y Boston Conservatory que incluirá a Duane Holland profesor de danza hip hop del BoCo.  

Hendryx realizó presentaciones multimedia en el MoogFest y MASS MOCA. Después de haber hecho otra transformación, se convirtió en una “CyberDiva” multimedia. Hendryx todavía escribe música de varios géneros con letra política y socialmente pertinente envuelta en ritmos neo-funk, otras voces mundanas y conmovedoras, y ritmos cargados de art rock.  Su presentación y colaboración en escribir la cancion “Grace” (Trust and Believe) para “Grace Notes” de Carrie Mae Weems marca el inicio de otra colaboración artística. Sin aminorar su ritmo, el 2018 resultó ser un año aún más ocupado para Nona con el honor de ser la primera artista residente de vanguardia en Joe’s Pub y ser curadora de una serie de espectáculos durante todo el año. Creó también un nuevo trabajo multimedia titulado “Refrigerated Dreams”, inspirado por “Kitchen Table” de Carrie Mae Weems y “Urban Folk Dance” de Ulysses Dove. “Refrigerated Dreams” debutó en Joe’s Pub y se desarrollará en su formato para cobrar vida otra vez en 2019 y 2020. Al explorar otra forma de comunicación, Nona creó el programa “The Nexus with Nona Hendryx” en la estación de radio satélite SiriusXM, en el que habla de música, arte y tecnología, sus tres pasiones.

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