Requiem for Winnie

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Original Language: 

 

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Lyrics

Original

Rip off the string
That keeps this fragile country
In its form
55 million petals separate
Serrated blades guarding your bursting heart
At the centre
What did your father know
When he raised you like a boy?
Which part of your face’s perfection
Broke your mother and every mother
Howling behinds mouths
No one dares listen to?

The little girl who holds a stick
And beats a man’s world into submission
Is the woman who lays diamonds
On a murderous nation’s neck 
And then sets it ablaze
Who does not call this justice?

The queen draped in regalia
On a subversive courtroom catwalk
Is the prisoner stripped dripping blood
Paraded before men turned into beasts
Who taught our men to hate us?
If they hate us, can we call them ours?
In the hours of loneliness where your rivers
Burst onto pillows, sleeping children and concrete floors
Did we ever stop being yours?

They lie in your name
Despise in your name
Erase
Berate
Bludgeon
Belittle
Deny in your name
In the ravenous gorge between
What is written and what is true
An incendiary wall rises in your name

Like you,
they would cast us as monsters
Steal our gems
Then discard our carcasses
In the wasteland of the scavenged

Like you,
They would immortalize us
With the mouths they use
To say they love their mothers
In a country of contradictions
Mothers leave their children
Because they love their children
Men give women their names
Women give men’s names meaning
Men carry this wealth out the door
As they are leaving

You are
Ever present and invisible
Amplified and silenced
Tortured and free
Married and abandoned
Elevated and degraded
Warrior and healer
Comrade and lover
Bleeding and beautiful
Playful and ferocious
Mary and Marys Magdalene
Oshun
Kali
Sekhmet
With life and death in the palm of your hand
You are gone
And
Everywhere.

Translated / Traducido
Réquiem para Winnie
Translated Language: 

Arranca el mecate 
Que mantiene junto
A este frágil país
55 millones de pétalos separados
Hojas dentadas cuidan tu corazón por reventar
En el fondo 
¿Qué sabía tu padre
cuándo te crió como niño?
¿Cuál parte de la perfección de tu rostro
Dobló a tu madre y a toda madre
Aullando detrás de bocas
A las que nadie se atreve a escuchar?

La pequeña niña que con un palo
Somete a un mundo masculino
Es la mujer que coloca diamantes
En el cuello de una nación asesina
Y luego le prende fuego
¿Quién dice que eso no es justicia?

La reina envuelta en galas
En una subversiva pasarela de tribunal
Prisionera desnuda goteando sangre
Desfila ante hombres convertidos en bestias
¿Quién enseñó a nuestros hombres a odiarnos?
¿Si nos odian, los podemos llamar nuestros?
En las horas de soledad en que tus ríos
Estallan en almohadas, niñas dormidas, pisos de concreto
¿Dejamos alguna vez de ser suyas?

En tu nombre mienten
Desprecian en tu nombre
Borran
Regañan
Apalean
Menosprecian
Niegan en tu nombre
En el voraz cañón entre
Lo que está escrito y lo que es verdad 
Una incendiaria pared se levanta en nombre tuyo
Como tú,
Nos moldean como monstruos
Roban nuestras joyas
Luego arrojan nuestros cadáveres
En la tierra baldía de las rescatadas
Como tú,
Nos inmortalizarían
Con las bocas con que dicen
Amar a sus madres
En un país contradictorio
Madres que dejan a sus niñas
Porque aman a sus niñas
Los hombres dan sus nombres a las mujeres 
Las mujeres dan significado a los nombres de los hombres
Los hombres se llevan esta riqueza de la casa
Cuando las dejan

Tú estás
Siempre presente e invisible
Amplificada y silenciada
Torturada y libre
Casada y abandonada
Elevada y degradada
Guerrera y curandera
Compañera y amante
Sangrienta y bella
Juguetona y feroz
María y María Magdalena 
Oshun
Kali
Sekhmet
Con la vida y la muerte en la palma de tu mano 
Te vas
Y estás
Por todos lados.

Monique Wilson
Hope Masike
Sara Curruchich
Lebo Mashile
iskwē | ᐃᐢᑫᐧᐤ
Rosa Chávez | k’iche’
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